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Définition

VIH signifie :

Virus de l'immunodéficience humaine

Sida signifie :

Syndrome de l'Immunodéficience acquise

 

Le VIH est un virus qui s'attaque au système immunitaire:

  • Plus particulièrement, aux lymphocytes CD4, les cellules qui orchestrent la réponse immunitaire
  • Si aucun traitement n'est entrepris le virus se multiplie et le système immunitaire s'affaiblit
  • Un système immunitaire affaibli est suceptible de développer des infections opportunistes (pneumonie, cancer)
  • L'apparition de ces infections caractérise la phase sida

Lorsque le virus est dans votre corps :

Il est possible que vous ne sentiez rien, que vous ne soyez pas malade pendant des années, mais pourtant vous pouvez infecter d'autres personnes.